Sitio Astronómico Chileno se Convierte en el Primer Santuario Internacional de Cielos Oscuros del Mundo

Honolulu, Hawai (9 de agosto de 2015) - Hoy, en la reunión de la Unión Astronómica Internacional (IAU), la Asociación Internacional de Cielos Oscuros (IDA) anunció que el sitio del Observatorio de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en el Valle de Elqui en el norte de Chile será reconocido y designado como el primer Santuario Internacional de Cielos Oscuros en el mundo.  El sitio se conocerá como el "Santuario de Cielos Oscuros Gabriela Mistral” en honor a la reconocida poeta chilena.

"El Santuario de Cielos Oscuros Gabriela Mistral servirá como un ejemplo de cómo la colaboración entre los actores gubernamentales y no gubernamentales puede preservar uno de los lugares más especiales del planeta", dijo el Director Ejecutivo de la IDA J. Scott Feierabend.

La nueva categoría de designación de IDA refleja la necesidad de protecciones especiales para los lugares más oscuros del mundo donde las condiciones nocturnas están excepcionalmente amenazados. En ciertos casos, el público puede ser excluido de estos sitios por otras prioridades de conservación importantes.

"Los Santuarios de Cielos Oscuros son los lugares oscuros más especiales y más frágiles que quedan en el planeta", explicó el Gerente de Programa de Sitios de Cielo Oscuro de IDA John Barentine. "La designación de Santuarios llena una necesidad para el reconocimiento y protección de los ejemplos de cómo era el mundo antes de la introducción de la iluminación eléctrica."

El anuncio de hoy es el primer caso en que un observatorio profesional ha recibido el reconocimiento de la IDA por su política de cielos oscuros y proporciona un modelo para muchos otros centros de investigación astronómica en la tierra, donde la protección de los cielos oscuros es fundamental para su misión de investigación y para la protección de décadas o incluso un siglo de antigüedad de inversión en investigación. AURA ha trabajado estrechamente con el gobierno de Chile, que ha aprobado una serie de normas de alumbrado exterior diseñados para ahorrar energía y preservar los cielos nocturnos en el norte de Chile.

El ex director del Observatorio AURA Dr. Malcolm Smith señaló los beneficios que la instalación aporta a Chile. "Los cielos nocturnos del Observatorio son un recurso que pertenece a todos los chilenos como una parte importante de su patrimonio", dijo Smith. El embajador Gabriel Rodríguez, del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile agregó "El gobierno de Chile ha dado prioridad a la protección de los cielos oscuros del norte de Chile a través tanto de la regulación y la educación, pero lo más importante a través de su reconocimiento de que los cielos nocturnos de Chile son un recurso natural para preservar y transmitido de generación en generación. "

El sitio del santuario contiene más de 35.000 hectáreas (90.000 acres) de terreno montañoso, y alberga cuatro importantes centros de investigación: el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO, la rama sur del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica de EE.UU.); el telescopio de 8-m Gemini-Sur; el telescopio de 4-m de SOAR (Investigación Astrofísica Sur); y el Gran Telescopio para Exploración  Sinóptica (LSST), que está actualmente en construcción. El Observatorio AURA también alberga muchos proyectos de investigación astronómica, atmosféricos y geológicos más pequeños en el sitio.
Durante los últimos 50 años, los EE.UU. y sus socios internacionales han invertido más de mil millones de dólares americanos en telescopios astronómicos e instrumentos avanzados en el sitio del Observatorio de AURA, instalaciones que se han programado para estar operativas durante al menos otras cinco décadas.

Asegurar la integridad natural de la noche en uno de los más famosos sitios de investigación astronómica en el mundo requiere educar a las comunidades cercanas y la adopción de buenas prácticas de iluminación exterior. El Observatorio de AURA en Chile se ha comprometido en un programa a largo plazo de conservación de estos cielos oscuros a través de un plan de gestión de la iluminación junto con una amplia educación y los esfuerzos de divulgación pública. La institución chilena responsable de la protección de la calidad de los cielos nocturnos, la Oficina de Protección de Calidad de los Cielos (OPCC), también está involucrada.

La designación Santuario de Cielos Oscuros es sólo un comienzo para la región. "Si nuestros esfuerzos colectivos de todo el Valle de Elqui tienen éxito, tendremos nuevas protecciones para el increíble recurso de cielos oscuros de Chile", dijo el doctor R. Chris Smith, director del Observatorios AURA en Chile. "No sólo esta zona atraerá nuevos observatorios profesionales de clase mundial, sino que además se está convirtiendo en un destino mundial para el ecoturismo, con su increíble variedad de observatorios orientados al turismo y sitios de observación del cielo nocturno".

Consultas de los medios
• Asociación Internaciones de Cielos Oscuros (IDA): Dr. John Barentine (Gerente del Programa IDA de Sitios de Cielos Oscuros)
Manager) john@darksky.org; +1 520-293-3198
• Observatorio AURA en Chile: Camila Ibarlucea (Asistente Ejecutiva y contacto de prensa),
camila@aura-o.aura-astronomy.org; +56 51-2205217
• AURA / NOAO Tucson: Dr. Stephen Pompea (Enargado de Información Pública de National Optical Astronomy Observatory) spompea@noao.edu; +1 520-318-8285

Información de respaldo
Acerca del Programa de IDA de sitios de cielo oscuro:
IDA estableció el programa internacional de conservación de sitios de cielos oscuros en 2001 para reconocer el excelente manejo del cielo nocturno. Designaciones se basan en estrictos estándares de iluminación exterior y novedoso acercamiento a la comunidad. Desde que comenzó el programa, 10 comunidades y 26 Parques, 9 Reservas y 1 Santuario han recibido denominaciones Internacionales de Cielo Oscuro. Para obtener más información sobre el Programa Internacional de Sitios de Cielo Oscuro, visite darksky.org/night-sky-conservation/dark-sky-places.

Acerca de IDA:
La Asociación International de Cielos Oscuros, una organización sin fines de lucro 501 (c) (3) con sede en Tucson, Arizona, aboga por la protección del medio ambiente durante la noche y el cielo de la noche oscura por medio de la educación de los responsables políticos y el público sobre la conservación del cielo nocturno y la promoción de la iluminación exterior responsable con el medio ambiente. Más información sobre la IDA y su misión se puede encontrar en darksky.org.

Acerca de AURA:
La Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) es un consorcio de universidades y otras instituciones sin fines de lucro que opera instalaciones astronómicas de clase mundial. Como líder en la comunidad astronómica, AURA promueve la investigación astronómica innovadora. Además, AURA está profundamente comprometida con la difusión pública y la educación de los estudiantes y la comunidad en general de manera tal que amplíe la participación de toda la mano de obra científica astronómica. Más información acerca de AURA y sus programas se puede encontrar en www.aura-astronomy.org, e información sobre el Observatorio de AURA en Chile se puede encontrar en www.aura-o.auraastronomy.org

Acerca de Gabriela Mistral:
El " Santuario de Cielos Oscuros Gabriela Mistral" es el nombre de la poeta chilena premio Nobel Gabriela Mistral (1889 Vicuña, Chile; 1957, Hemstead, Nueva York, EE.UU.).  Ella creció en el Valle de Elqui y su poesía refleja un amor y ternura hacia los maravillosos cielos de esta región.  En “Carro Del Cielo”, expresó estos destacados sentimientos:

" Echa atrás la cara, hijo
y recibe las estrellas.
A la primera mirada,
todas te punzan y hielan,
y después el cielo mece
como cuna que balancean,
y tú te das perdidamente
como cosa que llevan y llevan...".

Fue galardonada con el Premio Nobel de Literatura en 1945. El premio Nobel le fue entregado por su poesía lírica que, inspirada por poderosas emociones, ha hecho de su nombre un símbolo de las aspiraciones idealistas de todo el mundo latinoamericano"